Inspiratie

6 augustus 2018

Mag ik dan rusten onder jouw vleugels?

Als kind voelde ik mij een zwerver voor God. Er was iets om mij heen, iets van thuis. De oude bruine kerkbanken voelden veilig en warm. Dat had ik kennelijk nodig, met de grote levensvragen die ik toen al stelde. Hoe zou het zijn als je er niet bent? Gewoon niet in dit leven aangekomen? .. Lees verder

31 juli 2018

Over een God die steeds doorzichtiger wordt

Wat ik geloof? Laten we eens wat praten. Ik kan zonder aarzeling tegen je zeggen dat ik geloof. Daarover verbaas ik me overigens, het is weleens anders geweest. Maar vraag je me wat ik geloof, dan valt er een stilte… Lees verder

5 juli 2018

Ik geloof in God, de almachtige Vader

Onlangs stond in een boekbespreking in de krant de verzuchting dat vrijzinnig denkende christenen soms de neiging hebben te doen ‘alsof gelovigen van het jaar 0 tot aan 1960 achterlijk waren’. Zelf heb ik weinig last van die neiging. Ik heb niet de minste moeite in een kerkdienst het klassieke credo, het Apostolicum, mee uit te spreken… Lees verder

28 juni 2018

We zijn toch allemaal Kinderen van één Vader?

Begin juni was de Dag van de Architectuur, een weekend lang. Iconische bouwwerken zijn dan open voor publiek en je kan ook een enkele bouwplaats bezoeken. Ik weet niet hoe dat nu in je hersens werkt, maar sinds ik dit gelezen heb waart het verhaal van de toren van Babel hardnekkig rond in mijn hoofd… Lees verder

30 mei 2018

Mijn zelfbeeld aan flarden in de Schilderswijk #Ramadan

Zaterdagnacht. Op weg naar huis fiets ik door de Haagse Schilderswijk. Het is Ramadan. Onder straatlantaarns mannen met baarden in witte djellaba’s. Op een onverlicht schoolpleintje voetballende donkere jongens. Ik geniet van het exotische van mijn eigen stad. Van de vrijheid en verdraagzaamheid waarin we leven. En dan loop ik tegen mezelf aan… Lees verder

19 mei 2018

Gegrepen door de geest! Nieuw lid in Utrecht vertelt

Toen ik in 1981 van de middelbare school kwam, wist ik niet goed of ik wilde gaan studeren en wát dan. Ik ging een jaar werken en kwam als achttienjarige in allerlei ‘ongeschoolde’ baantjes terecht… Lees verder

18 mei 2018

Pinksteren: Na vijftig jaar opnieuw belijdenis in Vrijburg

Met Pinksteren doe ik op eenenzeventigjarige leeftijd opnieuw belijdenis in Vrijburg. Een moment van stilstaan in een bijzonder proces dat aan mij gebeurt. Een proces dat een paar jaar geleden begon. Ik zat te lezen. En de radio stond aan. Iemand sprak een tekst uit waarin God beschuldigd werd: “Je bent niet dood maar je hebt ons bedonderd en in de steek gelaten”… Lees verder

15 mei 2018

Hoe doe je dat, weer op weg gaan na een groot verlies? #Emmaüsgangers

Waar haalden de Emmaüsgangers de veerkracht vandaan om na een groot verlies weer op weg te gaan? Zou het de invloed van Jezus zijn geweest waardoor hij leek voort te leven ondanks zijn dood?.. Lees verder

14 mei 2018

Pinksteren: wat zet jou in vuur en vlam?

Vorig jaar, vlak na Pinksteren, opende in het Noord Brants Museum de tentoonstelling ‘Between de Lines’ van de Japanse kunstenaar Chiharu Shiota. Speciaal voor deze expositie maakte zij het kunstwerk Uncertain Journey dat boven deze column staat afgebeeld… Lees verder

26 april 2018

Kan ik daar wat aan doen dan? #groenekerken

Schiphol barst deze dagen uit zijn voegen, half Nederland vliegt in de eerste meiweek de aardbol over. Prima, doen! Ik vlieg zelf ook soms en gun iedereen zijn vakantie. Maar het is wel het moment om toch maar weer eens bij ons klimaat stil te staan… Lees verder

20 april 2018

Loop naast me, wees mijn vriend

‘Loop niet voor me uit, ik zal misschien niet volgen. Loop niet achter me aan, ik zal misschien niet leiden. Loop gewoon naast me en wees mijn vriend’. Zwervend op het internet loop ik tegen een citaat van Albert Camus aan. Ik vind het meteen een mooie tekst. Daar moet ik wat mee… Lees verder

14 februari 2018

Een reis naar binnen #veertigdagentijd

Van 14 februari tot en met 29 maart is het de veertigdagentijd. Dé klassieke lezing waarmee deze periode opent is het verzoekingsverhaal. Je vindt het, met kleine variaties, bij Markus, Matteüs en Lukas. ‘Daarna werd Jezus door de Geest meegevoerd naar de woestijn om door de duivel op de proef gesteld te worden’ luidt de.. Lees verder

12 februari 2018

Thomas Merton: stilte, gebed én grote betrokkenheid bij de wereld

Een van de belangrijkste Amerikaanse theologen uit de vorige eeuw was de monnik Thomas Merton (1915-1968), geboren in Frankrijk en opgegroeid in Engeland. Zijn levensverhaal lijkt op dat van een heilige: aan een voorbeeldig Godgewijd leven ging een liederlijk leven vooraf… Lees verder

7 februari 2018

Laat me soms even merken dat je er bent

Hans Andreus wordt wel de dichter van het licht genoemd. In veel van zijn gedichten zoekt hij woorden voor het religieuze. De invulling van de godsdienstigheid van zijn opvoeding sprak hem niet aan. Dat wat achter de woorden is, dát is wat hem aansprak… Lees verder

2 februari 2018

Hoe de film Vaiana prachtig weergeeft waarom geloven (in jezelf) zo mooi kan zijn

Disneyfilms hebben de neiging met hun verhalen diepere emoties te raken. Zo ook de film Vaiana (van eind 2016, nog te zien op Netflix). Met mijn dochters van drie en een jaar oud heb ik de film al zo vaak gezien dat ik het niet meer op twee handen kan tellen. En toch zit ik.. Lees verder

30 januari 2018

Deze week hebben wij onze poes laten inslapen…

Deze week is onze poes ingeslapen. We hebben haar laten inslapen. Dit voorjaar zou ze twintig jaar geworden zijn, een kwart van een mensenleven. Het ging niet meer. Ze was vrijwel niet meer in staat om te lopen, kon voor een plas niet meer naar de kattenbak… Lees verder

21 december 2017

Weihnachtsoratorium of The Messiah, ze lijken zo verschillend

De lichte muziek vormt een vermaak, dat enorme verbreiding kent. Dat is goed te begrijpen: wie wil er niet horen bij de grote schare? Het is er plezierig toeven, men kan er zich heerlijk ontspannen! Een individu als deel van het geheel: dat is pas verbinding, religieuze beleving… Lees verder

11 december 2017

Advent: Het geloof in die oude dromen maakt je mens

Ieder jaar ben ik verbaasd dat we kerst nog steeds vieren. In een wereld waarin ellende van alle kanten op je valt, een feest van hoop en licht vieren. Dat mensen nog steeds dat oude verhaal weer opnieuw willen horen en er moed en hoop uit willen putten. Terwijl inderdaad de tijd van vrede jaarlijks beperkt blijft tot een enkele dag… Lees verder

7 december 2017

Advent: Ook in de puinhopen is Gods licht sluimerend aanwezig

Van Winston Churchill is de uitspraak: ‘Alleen als het donker is zie je de sterren”. Dan is duisternis  een voorwaarde voor het licht en omgekeerd. Ze bestaan bij de gratie van elkaar, kunnen niet zonder elkaar. Als de een wegvalt verliest ook de ander zijn betekenis… Lees verder

4 december 2017

Advent: Jozef ziet het licht

Er is een traditie om in adventstijd het verhaal van Jozef, zoon van Jakob te lezen, en er zijn uitleggers die menen dat deze Jozef, zonder dat hij het zelf wist, de voorafschaduwing was van Jezus Christus. Dat lijkt me meer dan onjuist, je moet nooit een nieuwtestamentische bril opzetten als je het Oude Testament leest… Lees verder

1 december 2017

Advent: Licht in onze duisternis

Hoeveel kaarsen worden er dagelijks wereldwijd aangestoken? Heel wat, het gebeurt in kerken en bij mensen thuis. In alle religieuze tradities speelt licht een belangrijke en positieve rol. Overal op deze aarde proberen mensen met kaarslicht de duisternis uit hun leven te verdrijven… Lees verder

16 november 2017

Moeder en zoon: Wie de anderen volgt, loopt nooit voorop

Lieve Jan, Ik kan me voorstellen dat het idee om het avondmaal met stroopwafels te vieren enige gefronste wenkbrauwen veroorzaakt heeft. Dat zou bij mij ook het geval zijn als ik een paar jaar geleden in Frankrijk geen internationaal liturgische workshop had gevolgd. Voorgangers uit alle continenten vertelden elkaar hoe ze hun vieringen voorbereidden en gestalten gaven… Lees verder

14 november 2017

De slak en de vogel

Het onlangs verschenen boek ‘Houvast’ van Koen Holzapffel inspireerde Marianne de Monchy tot een sprookje over de slak en de vogel… Lees verder

10 november 2017

Moeder en zoon: Ja, ik mis het, mijn dubbele paspoort

Met enige verbazing keek ik naar het tweede Kamerdebat van het nieuwe kabinet. Wat een eigenaardige vertoning rond dubbele paspoorten! In een geglobaliseerde wereld lijkt de woede van sommige volksvertegenwoordigers (ministers met dubbele paspoorten? weg ermee!) op de houding van Catalanen, brexiteers en andere separatisten… Lees verder

30 oktober 2017

Het stilleven is een triomf over het verdwijnen van alle dingen en van jezelf

De katholieke theoloog Anton de Wit schreef een kleine theologie van de gewone dingen (2010). Hij  reflecteert daarin over gewone dingen die bij nader toezien werelden van betekenis in zich bergen: het voorstelrondje, de treinreis, de animatiefilm, de spatie, de nazomerzon, het vreugdevuur, het wandelen, enzovoort. Het is een manier van theologie bedrijven die me buitengewoon boeit. Onder meer omdat ze ons leert, onszelf af te vragen waardoor de dingen om ons heen zo onopvallend en zo doodgewoon zijn geworden… Lees verder