Inspiratie

24 december 2018

Vandaag is jullie een redder geboren

Een stal? Hoezo een stal? ‘Nou gewoon, ik dacht; ‘We doen het in een stal’’… Lees verder

21 december 2018

Dichter bij God kun je niet komen

Hoe diep verankerd is het kerstfeest in het christendom? Heel diep zou je zeggen. We kunnen ons het kerkelijk leven niet voorstellen zonder. Ik ben het hiermee eens, maar met een kanttekening… Lees verder

14 december 2018

Op weg naar kerstmis: we laten God gewoon gebeuren

Waar gaat het ook al weer om met kerst? Vrede op aarde. Al zingend besluiten we daar elke kerstviering ook mee in het lied Ere zij God. Het is een mooie gedachte, een ideaal. En het is de uiting van een diep verlangen… Lees verder

4 december 2018

Het leven komt weer terug, kijk maar, voel maar #advent

Op een zondagmorgen zoef ik over de snelweg. Ik luister naar een cantate van Bach, Aus der Tiefene, psalm 130. Soms zing ik mee met de lange uithalen: Meine See-ee-le wartet auf den Herr, meine Seele, wa-a-a-a-rtet, wa-a-a-a-rtet ….. Lees verder

22 november 2018

Sinterklaas bestaat wel – en God dus ook

In een prijswinnend essay betoogt René van Woudenberg dat het aannemelijk is dat God bestaat. Er is immers teveel orde en schoonheid in de natuur om toevallig te kunnen zijn. Het verlangen naar God als verklaring achter de dingen is een diep menselijk verlangen… Lees verder

7 november 2018

De markt als ‘levensbeschouwing’ is maar armoedig

Dat we in een tijd van levensbeschouwelijke armoede leven, vraagt uitleg. Religie manifesteert zich immers op allerlei manieren in onze samenleving? Reli-festivals, migrantenkerken, grotere zichtbaarheid van de islam: ze maken ons levensbeschouwelijke landschap divers en veelkleurig… Lees verder

19 oktober 2018

IKEA-geloof snappen ze niet op mijn school

Na een jaar lang les gegeven te hebben aan jonge mensen maakte ik laatst de balans op. Niet in de zin dat ik me afvroeg of het lesgeven is wat ik ervan had verwacht, maar of het mijn kijk op geloven en de betekenis van religie heeft veranderd. Dat geldt maar gedeeltelijk, besef ik meteen… Lees verder

1 oktober 2018

Spiritualiteit ligt op straat

Het is boeiend om te zien hoe eeuwenoude belevingen van spiritualiteit zich kunnen ontwikkelen in de tijd en als een onderstroom ook aanwezig zijn in hoe wij gebruik maken van de digitale technologie. Het BredaPhoto Festival draagt dit jaar het thema To Infinity and Beyond… Lees verder

28 september 2018

Streef niet naar geluk, maar naar zin in je leven

De jongen tegenover mij in de trein zit nog steeds te briesen van woede. De trein is vertraagd en waarschijnlijk mist hij straks zijn aansluiting. Dat geldt voor mij ook, maar ik ben al lang blij dat we niet nóg langer op het winderige perron hoeven te staan. Het is één van de vele dingen die mij opvalt nu ik me weer in Nederland aan het vestigen ben: Nederlanders zijn vaak zo boos!.. Lees verder

13 september 2018

Het gelaat van de ander, daar gaat het om

Geloven is voor mij nooit in de eerste plaats een zaak van inhouden geweest. Misschien heb ik me daarom nooit zo aangetrokken gevoeld tot de studie van de geloofsleer (de dogmatiek dus). Geloven is een houding die aan je gedachten en je handelingen voorafgaat… Lees verder

10 september 2018

Geloof laten we hierbij vallen

Allereerst zou ik willen afrekenen met het woord ‘geloof’. Zo versleten en misbruikt en meteen geassocieerd met iets kinderlijks en het woordje ‘wat’. Wát geloof je dan? Geloofsinhouden. Vreselijk woord… Lees verder

3 september 2018

Bel de dierenbescherming, Marietje heeft vlinders in de buik!

Wat mijn docent Nederlands destijds niet gelukt is, heb ik later en vooral gaandeweg geleerd; dat er een taal is van de gewone dagelijkse dingen, de taal van concrete voorstellingen, de taal van het nuchtere verstand, maar dat er óók een taal is van ongrijpbare dingen, van emotie, van verbeelding, poëtische taal, beeldspraak, symbooltaal… Lees verder

27 augustus 2018

Uit liefde wil ik leven

Laat ik meteen met de kerkdeur in huis vallen: ik heb een hekel aan het woord ‘geloof’. Het is me tegelijkertijd te vaag en te strak. Ik kan wel geloven dat het morgen mooi weer zal zijn, maar dat moet nog blijken. Dat is me te vaag… Lees verder

16 augustus 2018

‘Papa, als ik dood ben, hoe kom ik dan bij God?’

‘Papa, als ik dood ben, hoe kom ik dan bij God?’ De vraag overvalt mij, en zeker om zeven uur ’s ochtends. Mijn dochter van vijf staat naast mijn bed. We hebben het vermoeden dat zij ’s ochtends al aardig vroeg wakker is, en al nagelbijtend het leven overpeinst en de voorbije dagen op school ernstig doordenkt… Lees verder

6 augustus 2018

Mag ik dan rusten onder jouw vleugels?

Als kind voelde ik mij een zwerver voor God. Er was iets om mij heen, iets van thuis. De oude bruine kerkbanken voelden veilig en warm. Dat had ik kennelijk nodig, met de grote levensvragen die ik toen al stelde. Hoe zou het zijn als je er niet bent? Gewoon niet in dit leven aangekomen? .. Lees verder

31 juli 2018

Over een God die steeds doorzichtiger wordt

Wat ik geloof? Laten we eens wat praten. Ik kan zonder aarzeling tegen je zeggen dat ik geloof. Daarover verbaas ik me overigens, het is weleens anders geweest. Maar vraag je me wat ik geloof, dan valt er een stilte… Lees verder

5 juli 2018

Ik geloof in God, de almachtige Vader

Onlangs stond in een boekbespreking in de krant de verzuchting dat vrijzinnig denkende christenen soms de neiging hebben te doen ‘alsof gelovigen van het jaar 0 tot aan 1960 achterlijk waren’. Zelf heb ik weinig last van die neiging. Ik heb niet de minste moeite in een kerkdienst het klassieke credo, het Apostolicum, mee uit te spreken… Lees verder

28 juni 2018

We zijn toch allemaal Kinderen van één Vader?

Begin juni was de Dag van de Architectuur, een weekend lang. Iconische bouwwerken zijn dan open voor publiek en je kan ook een enkele bouwplaats bezoeken. Ik weet niet hoe dat nu in je hersens werkt, maar sinds ik dit gelezen heb waart het verhaal van de toren van Babel hardnekkig rond in mijn hoofd… Lees verder

30 mei 2018

Mijn zelfbeeld aan flarden in de Schilderswijk #Ramadan

Zaterdagnacht. Op weg naar huis fiets ik door de Haagse Schilderswijk. Het is Ramadan. Onder straatlantaarns mannen met baarden in witte djellaba’s. Op een onverlicht schoolpleintje voetballende donkere jongens. Ik geniet van het exotische van mijn eigen stad. Van de vrijheid en verdraagzaamheid waarin we leven. En dan loop ik tegen mezelf aan… Lees verder

19 mei 2018

Gegrepen door de geest! Nieuw lid in Utrecht vertelt

Toen ik in 1981 van de middelbare school kwam, wist ik niet goed of ik wilde gaan studeren en wát dan. Ik ging een jaar werken en kwam als achttienjarige in allerlei ‘ongeschoolde’ baantjes terecht… Lees verder

18 mei 2018

Pinksteren: Na vijftig jaar opnieuw belijdenis in Vrijburg

Met Pinksteren doe ik op eenenzeventigjarige leeftijd opnieuw belijdenis in Vrijburg. Een moment van stilstaan in een bijzonder proces dat aan mij gebeurt. Een proces dat een paar jaar geleden begon. Ik zat te lezen. En de radio stond aan. Iemand sprak een tekst uit waarin God beschuldigd werd: “Je bent niet dood maar je hebt ons bedonderd en in de steek gelaten”… Lees verder

15 mei 2018

Hoe doe je dat, weer op weg gaan na een groot verlies? #Emmaüsgangers

Waar haalden de Emmaüsgangers de veerkracht vandaan om na een groot verlies weer op weg te gaan? Zou het de invloed van Jezus zijn geweest waardoor hij leek voort te leven ondanks zijn dood?.. Lees verder

14 mei 2018

Pinksteren: wat zet jou in vuur en vlam?

Vorig jaar, vlak na Pinksteren, opende in het Noord Brants Museum de tentoonstelling ‘Between de Lines’ van de Japanse kunstenaar Chiharu Shiota. Speciaal voor deze expositie maakte zij het kunstwerk Uncertain Journey dat boven deze column staat afgebeeld… Lees verder

26 april 2018

Kan ik daar wat aan doen dan? #groenekerken

Schiphol barst deze dagen uit zijn voegen, half Nederland vliegt in de eerste meiweek de aardbol over. Prima, doen! Ik vlieg zelf ook soms en gun iedereen zijn vakantie. Maar het is wel het moment om toch maar weer eens bij ons klimaat stil te staan… Lees verder

20 april 2018

Loop naast me, wees mijn vriend

‘Loop niet voor me uit, ik zal misschien niet volgen. Loop niet achter me aan, ik zal misschien niet leiden. Loop gewoon naast me en wees mijn vriend’. Zwervend op het internet loop ik tegen een citaat van Albert Camus aan. Ik vind het meteen een mooie tekst. Daar moet ik wat mee… Lees verder