Blog

29 september 2017

Moeder en zoon: wat is een mensenleven waard?

Lieve Jan, ik zit ergens mee en ik ben benieuwd wat jij ervan vindt. In het tweede scheppingsverhaal (Genesis 2: 6-7) wordt verteld:  ‘Toen maakte God, de Eeuwige, de mens. Hij vormde hem uit stof, uit aarde, en blies levensadem in de mens. Zo werd de mens een levend wezen’… Lees verder

28 september 2017

De vreemdeling die in uw steden woont

Wie is er niet bang voor een vluchteling? Of heeft op zijn minst ambivalente gevoelens? Goed, we begrijpen de Syriërs die het oorlogsgeweld ontvluchten en we snappen ook nog dat ze niet gewend zijn aan aardappels, bloemkool en een gehaktbal… Lees verder

27 september 2017

Maarten van der Graaff: ongeneeslijk origineel, altijd verrassend

Een fascinerend boek, het onlangs verschenen Wormen en engelen van de in 1987 geboren Maarten van der Graaff. Lange tijd was de relatie tussen religie en literatuur in Nederland conflictueus. De dominees en de priesters waren tegen de schrijvers, en omgekeerd (uitzonderingen daargelaten)… Lees verder

25 september 2017

Vervloekt is mijn geboortedag!

In de eerste twee hoofdstukken van het bijbelboek Job, wordt de gelijknamige hoofdpersoon door alle denkbare rampen getroffen. Job blijft echter trouw aan God. Zijn rijkdom is hem afgenomen – zijn kuddes geroofd en door bliksem getroffen – en zijn familiegeluk is abrupt tot een einde gekomen… Lees verder

21 september 2017

Moeder en zoon: there is a crack in everything, that’s how the light gets in

Remonstrants predikante Christiane Berkvens-Stevelinck is ernstig ziek. De komende tijd zullen zij en haar zoon Jan Berkvens, internationaal educatie-specialist, regelmatig via blogs de wereld beschouwen… Lees verder

20 september 2017

Mond dicht en luisteren

De Remonstrantse predikanten Joost Röselaers en Tjaard Barnard deden in NRC een sympathieke oproep. Warmte en betrokkenheid zou oudere mensen minder snel op de gedachte van ‘voltooid leven’ brengen. Meer naastenliefde zou zorgen voor minder euthanasiasme… Lees verder

18 september 2017

Ik neem mijn eigen levensvraag ernstig

Het lezen van ‘Houvast. Aan de vraagzijde van het bestaan’ van Koen Holtzapffel heeft behalve tot bewondering voor de wijze waarop de auteur dit onderwerp behandelt, ook geleid tot terzijdestelling van de bezwaren die ik al jaren voel tegen woorden als ‘zinzoekers’ ‘zingevingsvragen’ en ‘zingevingskaders’… Lees verder

15 september 2017

Jouw hart weet het antwoord al op alle levensvragen

Het jaarthema ‘Houvast’ kun je vertalen in (de goede) vragen stellen en antwoorden vinden die richting geven. De vragen hebben we misschien wel liever dan de antwoorden. En het is een belangrijk moment wanneer er een vraag geboren wordt, en helemaal wanneer het een goede vraag is… Lees verder

11 september 2017

H.M. Kuitert. Een persoonlijk in memoriam

Harry Kuitert (1924-2017) was een originele, moedige, hoogst intelligente theoloog. Hij was groot geworden binnen de door een autoritaire dogmatiek en een zeer strikt Schriftgezag beheerste gereformeerde zuil… Lees verder

11 september 2017

Over best lekkere melancholie en hoop als tegenwicht

Wie kent ’t niet: melancholie? Die milde vorm van droefheid die ‘best lekker’ kan zijn? In iets heftiger vorm ook wel aangeduid als Weltschmerz en spleen? Joke Hermsen publiceerde ter gelegenheid van de Maand van de Filosofie de essaybundel Melancholie van de onrust… Lees verder

8 september 2017

Geloven betekent geen houvast, maar avontuur

Het menselijk bestaan is een sprong in het ongewisse. Het leven is een gang over het slappe koord zonder vangnet en met de overkant gehuld in nevels. De wereld en wijzelf zijn ons één groot vraagteken. Geen wonder dat we hunkeren naar houvast… Lees verder

5 september 2017

Wat kan de waarde van het leven zijn, ook als het leven niet meevalt?

Toen Kees van der Staaij de hele wereld in Nederland over zich heen kreeg omdat hij de vuile was in Amerika te drogen had gehangen in plaats van hier het maatschappelijke debat te zoeken, hadden wij een merkwaardige ervaring. Hoewel we compleet aan de andere kant van het kerkelijke spectrum staan – remonstranten kunnen zelfs geen lid worden van de SGP – hadden we toch enig begrip voor de zorgen die hij uitsprak over het huidige euthanasiasme in Nederland… Lees verder

4 september 2017

Bouw je innerlijke huis op rotsgrond

Het lijkt wel alsof we ons leven en de wereld om ons heen meer en meer naar onze hand willen zetten terwijl ons vloertje, het fundament van ons leven, dan is gebouwd op zand en niet op rotsgrond. We anticiperen op wat er mogelijk mis kan gaan of handelen juist reactief om onze zaken zo goed mogelijk te beheren en beheersen… Lees verder

1 september 2017

Wees mild naar je eigen pijn

Bernice Notenboom is een wereldreizigster en klimaatonderzoeker. Ze heeft de hoogste bergen beklommen en de langste skitocht gemaakt over Noordpoolijs. Ook dit voorjaar was zij op de Noordpool om onderzoek te doen naar de afnemende dikte van Noordpoolijs… Lees verder

28 augustus 2017

Maar op uw leeftijd, mevrouw…

Lang heb ik me kunnen koesteren in het gegeven dat – waar ik ook kwam of meedeed – ik altijd de jongste was. Dat is best een fijn gevoel, vooral als je voorbij de veertig bent – en nog steeds de jongste. Vooral kerkenwerk is daar heel goed voor, maar zelfs daar is mijn eeuwige jeugd tanende… Lees verder

25 augustus 2017

Paulus veegt de vloer aan met je superioriteitsgevoel

‘Er zijn geen Joden meer, slaven of vrijen, mannen of vrouwen – U bent allen één in Christus Jezus’. Met deze fameuze tekst van de apostel Paulus, in zijn brief aan de Galaten (3:28), zette hij zich af tegen de machtigste en meest dominante trends van zijn tijd… Lees verder

24 augustus 2017

Salgado fotografeert liefdesbrief aan onze planeet

Genoeg is genoeg. De beroemde Brazilaanse fotograaf Sebastião Salgado (1944) fotografeerde over de hele wereld oorlogen, hongersnoden en natuurrampen. Alles in zwart-wit, dat is zijn handelsmerk… Lees verder

21 augustus 2017

Zweven tussen hemel en aarde, het kan prima

Het is midden augustus. Nederland koestert zich in het rijpe zonlicht. 24 graden en een zachte wind. Op het werk is het nog rustig. Voor mij de tijd om te lezen en te schrijven met het oog op het komende kringenseizoen… Lees verder

17 augustus 2017

Ik wil vrouw zijn en niet genderneutraal

Genderidentiteit is overal in het nieuws deze zomer. Hier en daar bestaat het al: een gender-neutraal openbaar toilet. De NS heeft het “Dames en Heren” afgeschaft en voorlopig vervangen door “Beste Reiziger”. Mij werd gevraagd, hoe ik daarover denk, als trans-vrouw… Lees verder

14 augustus 2017

Het is niet allemaal rozengeur en maneschijn in de zomer

Het fijne van mijn vaste plekje in de Achterhoek is de fraaie uitloop in het landgoed Hackfort. Hoge oude bomen, zandpaden, uilen, spechten en een waterloopje. Het enige mechanische daar is het spoor van Zutphen naar Winterswijk; een Syntus-dieseltje dreunt er eens in het half uur over heen… Lees verder

9 augustus 2017

“De mens denkt, God lacht”

Vakantie is, als je er een heel strikte uitleg aan geeft, een negatief begrip. Het houdt in dat het werk en de dagelijkse verplichtingen wegvallen. Maar wil je van die lege tijd iets kunnen maken, dan is er meer nodig: een soort lichtheid die het betrekkelijke van dat werk en die verplichtingen inziet… Lees verder

7 augustus 2017

Onvrijheid tot in de dood?

Vorige week fietste ik in het Sauerland. Afgezien van de vele regen die er (zoals ook in de week dat ik er was) kan vallen een heerlijk fietsgebied voor degenen die niet tegen een paar klimmetjes opzien.
Juist toen de zon na vele regenuren begon te schijnen, kwam ik in het dorpje Wormbach in de gemeente Schmallenberg. .. Lees verder

3 augustus 2017

Van lieverlee naar Limerlé

Wandelen in de Ardennen, het geluk zit in kleine dingen… Lees verder

2 augustus 2017

De ernst van de lach in de Tibetaanse cultuur

In de zomer van 1999 was ik in Ladakh, hoog in de Himalaya in Noord-India grenzend aan Tibet. Ladakh heeft dan ook een Tibetaans Boeddhistische cultuur. Bij toeval kwam ik Nawang tegen, een monnik en leraar. Hij sprak vloeiend Engels en dat was ongebruikelijk in Ladakh… Lees verder

24 juli 2017

Remember when air was clean en sex was dirty

In die zomer van 1975 was ik vol verwachtingen. In juni kreeg ik mijn VWO-diploma en inmiddels had ik me ingeschreven aan de faculteit der sociale wetenschappen van de VU om daar politicologie te gaan studeren… Lees verder